医療?健康

瞳孔は運動負荷の増加に伴い非線形的に拡大する?「目は心の窓」、軽い運動でも脳は覚醒するらしい?

研究イメージ画像 (Image by HQuality/Shutterstock)

 適度な運動が脳の機能を高めることが明らかになってきました。しかし、有酸素運動中にヒトの脳内でどのような応答が起こるのか、技術的な限界もあり、その全貌はまだ明らかにされていません。


 「目は口ほどに物を言う」とのことわざがあるように、古くから、目は精神状態を反映するとされています。近年は特に、瞳(瞳孔)の拡大?縮小の変化(応答)は脳の覚醒をもたらす神経活動を反映するとして、注目を集めています。運動負荷による瞳孔の応答を詳細に観察すれば、運動中の脳の覚醒状態が推定できる可能性があると考えられます。


 そこで本研究では、被験者に自転車ペダリング運動を行ってもらい、安静状態から限界に至るまで負荷を徐々に上げていくことに伴う瞳孔の応答を調べました。その結果、線形的(直線的)な運動負荷の増加に対する瞳孔の特徴的な(非線形的)応答パターンが明らかになりました。


 まず、非常に軽い強度において瞳孔は、安静状態よりも顕著に拡大しました。その後、負荷が増えるに従って変化が緩やかになります。そして、中強度を超えた付近から疲労困憊に至るまで、再び急激に瞳孔の拡大がみられました。この変化パターンは、心拍数や血中乳酸濃度など従来の運動生理学的指標とは異なるものです。瞳孔の変化が脳の覚醒をもたらす神経活動を反映することを踏まえると、運動負荷の増加に対応して脳の覚醒状態がどのように変化しているのかを表している可能性があります。その中でも、非常に軽い運動をした場合も瞳孔の拡大が確認できたことは、ヨガやウォーキングなどの軽運動でも脳の覚醒に関わる神経が活性化する可能性を示唆します。


 心拍数は今や、腕時計型のウェアラブルデバイスなどによって誰もが簡単に測れる生理学的指標として医療からスポーツ現場など幅広く利用されています。「心の窓」である瞳孔もまた、運動中の脳の覚醒状態の指標として応用可能となることが期待されます。


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プレスリリース

研究代表者

皇冠足球体育体育系/ヒューマン?ハイ?パフォーマンス先端研究センター(ARIHHP)
征矢 英昭 教授

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ヒューマン?ハイ?パフォーマンス先端研究センター(ARIHHP)


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